ขอนแก่น เมืองแห่งดอกคูนและเสียงแคน
(Khon Kaen: The City of Golden Shower Flowers and Bamboo Music)
孔敬——链花与排竹笙声之城

ในส่วนผสมอันกลมกล่อมของความดั้งเดิมกับความทันสมัยในด้านต่างๆ ของจังหวัดขอนแก่น โดยเฉพาะด้านศิลปหัตถกรรมท้องถิ่นกับความเป็นศูนย์กลางทางนวัตกรรมและธุรกิจในภาคตะวันออกเฉียงเหนือ เมืองแห่งดอกคูนเสียงแคนนี้ ยังเติมเต็มความสุขในวันพักผ่อนด้วยแหล่งท่องเที่ยว อาหารการกิน และสีสันแห่งฤดูกาลอีกด้วย

Words: Piyalak Nakayodhin
Photos: Poppon Kasemsan Na Ayutthaya, Piyalak Nakayodhin

แหล่งธรรมชิตเพลินตา
ถนนจากท่าอากาศยานขอนแก่นมุ่งเข้าเมือง ต้อนรับเราด้วยสีเหลืองอร่ามของดอกคูน หรือดอกราชพฤกษ์ ดอกไม้ประจำชาติไทยและจังหวัดขอนแก่น ซึ่งช่วงเดือนเมษายนต่อต้นพฤษภาคม ต้นคูนที่ปลูกเรียงรายตามถนนสายต่างๆ จะออกดอกบานสะพรั่ง ทำให้ทิวทัศน์ของเมืองสวยงามตระการตา

จากนั้นบนเส้นทางท่องเที่ยวเพื่อนำไปสู่จุดหมายแรกภูหินช้างสี เราใช้เส้นทางหลวงแผ่นดินหมายเลข 12 ไปอำเภอฝาง โดยไม่ลืมแวะซื้อข้าวโพดข้าวเหนียวหนองบัวที่ตั้งแผงขายอยู่ริมทาง รสชาติแห่งพันธุ์ท้องถิ่นที่เนื้อข้าวโพดหนึบนุ่มพอดี ทำให้เป็นสินค้าโอทอปขึ้นชื่อ ก่อนจะตรงสู่ทางหลวงชนบท ขก.5035 เพื่อมุ่งไปยังภูหินช้างสี เขตอุทยานแห่งชาติน้ำพอง ซึ่งตั้งอยู่ในแนวป่าต้นน้ำลำธารที่ไหลลงสู่อ่างเก็บน้ำเขื่อนอุบลรัตน์ อันมีเส้นทางเลาะเลียบสันเขื่อนให้ได้ชมทิวทัศน์และวิถีชุมชนคนริมเขื่อน

สำหรับภูหินช้างสีนี้ คือกลุ่มหินทรายขนาดใหญ่ รูปร่างแปลกตา โดยที่มาของชื่อตั้งตามโขดหินก้อนมหึมา ซึ่งช่องหินที่เห็นนั้นขนาดพอดีกับช้างป่าเดินเข้าไปเพื่อใช้ลำตัวสีกับก้อนหิน สันนิษฐานว่าสีไปมาจนร่องรอยของโคลนดินและขนช้างป่าติดอยู่กับก้อนหิน กลายเป็นจุดท่องเที่ยวยอดนิยมและภายในมีเส้นทางเดินศึกษาธรรมชิตอย่างโป่งดินธรรมชาติ น้ำในโพรงหิน ภาพเขียนสีสลักก่อนประวัติศาสตร์และจุดชมวิวหินช้างสีที่นักธุรกิจขอนแก่นร่วมมือกับอุทานฯ จัดทำสะพานเชื่อมหินให้เดินชมวิวหรือปีนป่ายไปถึงหินหัวกะโหลก โขดหินใหญ่ที่อยู่สูงสุดได้โดยสะดวก แถมยังเพิ่มมุมถ่ายรูปให้ยืนเก๋กลางสะพานยาวที่มีฉากหลังเป็นโขดหิน ผืนป่า และเขื่อนอุบลรัตน์เบื้องล่าง

แหล่งวัฒนธรรมเพลินใจ
นอกจากศูนย์กลางเมืองขอนแก่นจะอยู่ที่ถนนศรีจันทร์ (ถนนข้าวเหนียว) ทึ่คึกคักที่สุดในช่วงเทศกาลสงกรานต์แล้ว บึงแก่นนครคือศูนย์รวมจิตใจและนันทนาการ มีลักษณะเป็นบึงน้ำขนาดใหญ่ ประดิษฐานอนุสาวรีย์ท้าวเพียเมืองแพน เจ้าเมืองขอนแก่นคนแรก บรรยากาศที่นี่เย็นร่มรื่น ช่วงเช้าและเย็นจะมีผู้คนมาออกกำลังาย ยิ่งช่วยดอกคูนชูช่อสะพรั่งส่งให้เป็นเส้นางวิ่งที่มีสีสันสวยงามมาก ทั้งยังมองเห็นพระมหาธาตุแก่นนคร วัดหนองแวง ริมบึงแก่นนคร ซึ่งเป็นพระธาตุ 9 ชั้นฐานสี่เหลี่ยม เรือนยอดทรงเจดีย์จำลองแบบจากพระธาตุขามแก่น ปูชยนียสถานคู่บ้านคู่เมืองขอนแก่น ความสูงองค์พระธาตุฯ 80 เมตร เป็นศิลปะสมัยทวาราวดีผสมศิลปะอินโดจีน

ในเวลาเดียวกัน ขอนแก่นยังเป็นที่ตั้งของมหาวิทยาลัยขอนแก่น ทำให้เมืองมีชีวิตชีวาด้วยความคิดสร้างสรรค์ของคนรุ่นใหม่ อาณาบริเวณส่วนหนึ่งของมหาวิทยาลัยประกอบด้วย สำนักวิชาการ ศูนย์วิจัย ศูนย์นวัตกรรม สวนสาธารณะ และหอศิลปวัฒนธรรม ซึ่งจัดนิทรรศการศิลปะทั้งแบบหมุนเวียนและถาวร รวมถึงนิทรรศการผ้าอีสานที่นำพาเราท่องเที่ยวไปบนเส้นทางสายไหม แหล่งผลิตผ้ามัดหมี่ เพื่อตอกย้ำสถานะจังหวัดขอนแก่นที่สภาหัตถกรรมโลกได้ประกาศรับรองให้เป็นเมืองหัตถกรรมโลกแห่งผ้ามัดหมี่ เมื่อเดือนธันวาคมปีที่ผ่านมาด้วย

กินดื่มนานาสรรพรส
อาหารการกินทั่วเมืองคือความอิ่มเอมที่ขอนแก่นมอบให้ เราพักที่ราชาวดี แอนด์ โฮเทล ที่พักเป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อมท่ามกลางสวนสวย ซึ่งบริการอาหารเช้าครบทั้งไทย จีน ฝรั่ง โดยมีบุฟเฟต์ข้าวเหนียว น้ำพริก และไข่กระทะเป็นตัวชูโรง ส่วนห้องอาหารอิตาเลียนชื่อ Vacca ด้านหน้าโรงแรม เชฟชาวอิตาเลียนปรุงรสชาติได้อร่อยเลิศ ทั้งยังมีไวน์และเครื่องดื่มหลากหลายเสิร์ฟ กระนั้น เราก็ไม่พลาดอาหารอีสานพื้นเมืองสารพัด จากนั้นขับรถต่อไปอีกเล็กน้อยจะพบร้าน Friday Cafe & Bistro ในบรรยากาศชวนนั่งจิบชา กาแฟ และของว่าง ร้านโดดเด่นด้วยอาคารเพดานสูง ผนังปูนเปลือย เน้นใช้ของเก่าทรงคุณค่าจากทั่วโลกตกแต่ง และยังมีมุมกระเป๋าแบรนด์ดัง Freitag จากประเทศสวิตเซอร์แลนด์ สะท้อนการผสมผสานระหว่างความดั้งเดิมกับความทันสมัยในเมืองที่ไม่หยุดนิ่งเช่นขอนแก่นเข้าไปอย่างกลมกลืน

 

Travellers’ Guide

Getting there: เดินทางไปกับสายการบิน THAI Smile จากกรุงเทพฯ-ขอนแก่น มีเที่ยวบินทุกวัน วันละ 6 เที่ยว ใช้เวลาเดินทาง 1 ชั่วโมง สำรองที่นั่งได้ที่ www.thaismileair.com

More info: สามารถติดต่อเช่า-รับรถขับเที่ยวจากบริษัทรถเช่าได้ที่สนามบินขอนแก่น หรือนั่งรถประจำทาง Smart Bus และแท็กซี่มิเตอร์เข้าเมืองได้โดยสะดวก

Khon Kaen: The City of Golden Shower Flowers and Bamboo Music

Khon Kaen, the city of golden shower flowers and bamboo music, is a harmonious blend of tradition and modernity that boasts exceptional handicrafts. It is the northeast’s business hub and ideal for a vacation the province has plenty of local delicacies and splashes of seasonal colour.

Natural Attractions
The road from Khon Kaen Airport to the city welcomes visitors with golden shower flowers in full bloom. The golden shower is Thailand’s national flower and Khon Kaen’s official symbol. From April to May, the yellow flowers are in blossom, creating beautiful scenery in the city.

The first destination on most visitors’ itinerary is Phu Hin Chang See. Take highway 12 to Fang district, then continue on rural road 5035 that leads to Phu Hin Chang See, located inside Namphong National Park. The park is a watershed forest that regularly replenishes Ubolrat Dam. The scenic route along the dam offers a glimpse into the way of living of locals residing in waterfront communities.

The Phu Hin Chang See area has a scattering of large rocks in bizarre shapes. Its name means “elephant rubbing rocks” as the area occasionally sees elephants coming in and rubbing against these large rocks. The area has a nature trail, mineral licks, underground water and pre-historic rock paintings. At the viewpoint, there’s a bridge spanning several large rocks offering unusual views of the area from above.

Cultural Centres
At the heart of Khon Kaen is Srichan Road that’s bustling with life over Songkran. Bueng Kaen Nakhon Lake is the province’s spiritual and recreational centre.  Around the reservoir, there are a number of attractions including a statue of Khon Kaen’s 1st ruler, Thao Phia Muang Pan. The waterfront area is a haven of serenity and peace in the morning and late afternoon when locals go for jogging around the lake amid blooming golden shower flowers. Across the lake is Phra Mahathat Kaen Nakhon on the grounds of Wat Nong Wang. The great stupa is a blend of Dvaravati and Indochinese art as reflected in its 9 tiers that sit on a square base.

Khon Kaen is home to Khon Kaen University, which releases creative forces from the new generation. The university’s Art and Cultural Centre hosts rotating and permanent exhibitions including one on Isaan textiles as befitting the city’s reputation as “World Craft City for Mudmee (Ikat).”

Food and Beverages
One is spoiled for choice when it comes to food in Khon Kaen. We stayed at Rachawadee Resort & Hotel, an environmentally friendly hotel set in a beautiful locale. The hotel serves international breakfast (Thai, Chinese and Western). The hotel’s Italian restaurant, Vacca, is run by an Italian chef who cooks incredibly tasty dishes to be enjoyed with great wines and other drinks. For delicious Isaan food, head to Zab Nour Krua Isaan restaurant. Its standout dishes include Somtam Lao, Moo Dad Diew, Plaa Som Thod and Khao Suan Kwang grilled chicken. Those enjoying spicy jaew hon or Isaan-style sukiyaki should make a beeline for Tik Jaew Hon restaurant.

For a leisurely market walk in the late afternoon, Kham Hai Market at Bueng Nong Khot is highly recommended with its bewildering range of local dishes. It’s worth checking out Friday Café & Bistro, a great place for whiling away the hours with tea, coffee or dessert. The cafe has a corner displaying FREITAG bags from Switzerland, proof that tradition and modernity exist side by side in Khon Kaen.

 

Travellers’ Guide

Getting there: THAI Smile’s direct flights connect Bangkok and Khon Kaen 6 times daily in just 1 hour. For reservations, visit www.thaismileair.com

More info: It’s possible to rent a car from car rental companies at Khon Kaen airport. Smart Buses and metered taxis regularly ferry visitors to and from the airport.

孔敬——链花与排竹笙声之

孔敬府,具有金链花与排竹笙声之城的美誉,是一个现代化与传统习俗相完美融合的城市,充满了旅游胜地、美食和美丽节日,让您充分度过惬意的休闲时光

 

悦目自然胜地

四月至五月初是金链花的绽放季,金链花沿着街道灿烂盛开,以壮观艳丽的景色欢迎着游客。我们沿着前往芳县的12号公路行驶,再转入5035号孔敬农村公路开往楠峰国家公园普欣昌思山,路途中可以看到沿着乌汶拉大坝的自然景色和当地人的生活。普欣昌思山是一群巨大异形砂石,有着刚好大象能通过的宽度的峡谷,据说峡谷两侧呈现大象身上的泥土和象毛的遗迹,从而成为流行景点。区内还有自然小径如史前雕刻彩绘和观景点等。

畅心文化胜地

孔敬府拥有是赞路,即称考鸟路作为市中心的闹热区,而孔敬南湖则作为市民休闲中心,湖面巨大,区内具有孔敬第一君主掏丕盟蓬纪念牌。从湖区可望到孔敬那空寺的九层堕罗钵底艺术与印度支那艺术相融的佛塔,景区里气氛舒畅,景色优美。孔敬大学是一处充满着年轻人的创造力之地,给城市创造活力感。大学区内含学术楼、研究中心、公园等,还有举办各种展览如伊森地区织品展览的艺术文化楼,展示享誉世界之孔敬扎染泰丝,这见证了孔敬的世界扎染泰丝之城的荣誉之称。

各种舌尖美食

从我们入住的拉查伍德度假村酒店有丰富自助早餐和供应意大利餐的瓦卡餐厅。此外,孔敬的推荐餐厅比如供应当地伊森美食的森诺阔伊森餐厅和供应伊森火锅的迪角鸿餐厅。下午也可以到康嗨市场品尝各种当地美食,还有气氛舒适独特的星期五小餐厅,里面还有售卖瑞士品牌Freitag包。

由此可见,孔敬是一座反映出传统文化与现代化相完美融合的城市。

 

旅游指南

交通:泰国微笑航空提供每天6班的曼谷至孔敬航班,飞行1小时,预约机票请至www.thaismileair.com。

详情:游客可在孔敬机场租车自行或乘智能巴士和的士进城。

Show Buttons
Hide Buttons