ทะเลสาบหนองหาน  (Nong Han Red Lotus Lake) 
依汉湖世界级伟大奇观
สวย แปลกที่สุด ติดอันดับโลก 

ธรรมชาติคือสิ่งมหัศจรรย์ เพราะธรรมชาติมักสร้างสรรค์ความงามอันน่าตื่นตาตื่นใจจนเราคาดไม่ถึง เฉกเช่นเดียวกับดินแดนที่น่าอัศจรรย์ในเมืองไทยของเรา เปรียบได้ดั่งแดนสวรรค์ที่มีธรรมชาติงดงามไม่แพ้ที่ใดในโลก 

ขึ้นชื่อว่า ภาคอีสาน หลายคนอาจนึกถึงความแห้งแล้งขึ้นมาก่อนเป็นอันดับแรก แต่แท้จริงแล้วภาคตะวันออกเฉียงเหนือของเรายังมีแหล่งธรรมชาติที่ยิ่งใหญ่ตระการตาแอบซ่อนอยู่โดยเฉพาะเมื่อลมหนาวพัดมาเยือนในเดือนธันวาคมถึงกุมภาพันธ์ พื้นที่ชุ่มน้ำในภาคอีสานที่มีพันธุ์บัวเติบโตอยู่ก็จะเบ่งบานเป็นสวนสวรรค์กลางนที มีนกน้ำอพยพบินมาจับคู่หากิน

เรากำลังพูดถึง ทะเลสาบหนองหาน หรือ ทะเลบัวแดง จังหวัดอุดรธานี ซึ่งเว็บไซต์ซีเอ็นเอ็นรวบรวมทะเลสาบที่แปลกที่สุดในโลกขึ้น ผลปรากฏว่าทะเลสาบแห่งนี้ติด 1 ใน 15 ทะเลสาบที่แปลกที่สุดในโลก เคียงข้างกับทะเลสาบชื่อดังทั่วโลก อย่าง ทะเลสาบเดดซี ทะเลสาบฮิลลิเออร์ และทะเลสาบสีชมพูในประเทศออสเตรเลีย

แต่ก่อนจะไปเที่ยว ลองมาทำความรู้จักกับพืชพันธุ์ที่กระจายตัวในทะเลสาบกันก่อนดีกว่า บัวแดง มีชื่อสามัญภาษาอังกฤษว่า Pink Water Lilly เป็นหนึ่งในสมาชิกบัววงศ์อุบลชาติหรือบัวสาย คนอินเดียเรียกว่า โกมุทินี ถือเป็นดอกไม้ศักดิ์สิทธิ์ของชาวอียิปต์โบราณ เพราะนิยมนำไปบูชาเทพเจ้าอีกทั้งยังพบในสุสานฟาโรต์ตุตันคามุนและรามเสสอีกด้วย แต่สำหรับชาวอีสานนั้น บัวแดงคือพืชน้ำทรงคุณค่า อ่อนโยน สวย หวานซึ้ง สามารถนำไหลบัวมาปรุงอาหารได้หลากหลายชนิดจนกลายเป็นพืชท้องถิ่นอุดมประโยชน์ นอกจากนี้ในบึงบัวแดงแสนกว้างใหญ่ยังมีกุ้ง หอย ปู ปลา ให้คนท้องถิ่นนำมาปรุงเป็นอาหารพื้นบ้านแสนอร่อย เกิดการเกื้อกูลและผูกพันระหว่างธรรมชาติกับมนุษย์

หนองหาน หรือ หนองหานกุมภวาปี เป็นแหล่งน้ำธรรมชาติขนาดใหญ่มาก ต้นกำเนิดลำน้ำปาวที่กินเนื้อที่ถึง 22,500 ไร่ ได้รับการหล่อเลี้ยงน้ำจืดจากห้วย 6 สาย หนองหานจึงมีน้ำชุ่มฉ่ำตลอดปี เกิดเป็นระบบนิเวศบึงน้ำจืดขณะมหึมาที่มีพืชพันธุ์ หมู่ปลา และนกน้ำ เข้ามาอาศัยหากินนับไม่ถ้วน เช่นเดียวกับประชาชนกว่า 60 หมู่บ้าน รอบๆ ก็มีหนองหานเป็นแหล่งอาหารเลี้ยงชีพมาอย่างยาวนาน

ทุกปีช่วงฤดูหนาวที่อากาศเย็นฉ่ำ บัวแดงนับล้านดอกในหนองหานจะพร้อมใจกันเบ่งบานอวดดอกสีชมพูสดมองไปราวกับผืนพรมสีชมพูที่ปูลาดไว้เตรียมรับนางฟ้าจากสรวงสวรรค์ นี่คือทะเลบัวธรรมชาติยิ่งใหญ่ที่สุดแห่งหนึ่งในแดนสยาม เพราะยังคงความพิสุทธิ์โดยบัวแดงนับล้านๆ จะผลิบานโดยพร้อมเพรียงกันมากที่สุดในเดือนธันวาคมถึงมกราคา และชูช่อผลิดอกต่อเนื่องเต็มท้องน้ำในเดือนกุมภาพันธ์

การล่องเรือชมทะเลบัวแดงควรเริ่มตั้งแต่เช้าตรู่ ไม่เกิน 06.00 น. ก็ต้องออกเรือแล้ว เพื่อจะได้เห็นแสงแรกของตะวันจับขอบฟ้า เปล่งรัศมีสีทองอาบทาบทะเลบัว ขณะเดียวกันเมื่อได้สูดอากาศบริสุทธิ์ยามเช้าเข้าปอด ก็จะรู้สึกโปร่งโล่งสบาย ทำให้แช่มชื่นแจ่มใส่ขึ้นมาได้ทันที ทำให้แช่มชื่นแจ่มใสขึ้นมาได้ทันที ระหว่างล่องเรือจะพบนกนานาชนิดเริ่มออกหากินส่งเสียงราวกับจังหวะดนตรี ทะเลบัวที่หุบกลีบมาตลอดคืนก็จะค่อยๆ แย้มกลีบออกทีละน้อย จนบานเต็มที่เผยความงามให้ชมเต็มตา

เรือนักท่องเที่ยวทั้งเล็กใหญ่ ค่อยๆ ทยอยแล่นออกจากท่าบ้านเดียม ตำบลเชียงแหว ไปทีละลำสองลำ หลายคนชี้ชวนให้ดูนกนางแอ่นบ้าน นกยางโทนนกอีโก้ง นกยอดหญ้า เป็ดคับแค นกอุ้มบาตร และนกกาน้ำเล็กที่กำลังเริงร่าโผผินออกหากิน และยังมีเป็ดแดงนับร้อยตัวออกมาอวดโฉมให้เราเห็น เมื่อเรือแล่นผ่านกอต้นหญ้าต้นกกที่ขึ้นอยู่เป็นแนว กิ่งก้านลำน้อยก็โอนไกวไปมาตามลมอ่อนๆเคล้าแสงตะวันอุ่น ผ่านเรือหาปลาและเรือเก็บสายบัวของชาวบ้านได้ชมวิถีชีวิตท้องถิ่นที่อยู่คู่ทะเลบัวแดงมาเนิ่นนาน เขาเล่าว่าอาหารอร่อยจากบัวแดงมีทั้งข้าวห่อใบบัวส้มตำไหลบัว ยำไหลบัว แกงไหลบัวส่วนเหง้าบัวก็เอาไปต้มน้ำจับเลี้ยงกินแก้ร้อนใน ลำต้นบัว (สายบัว) นำไปลวกจิ้มน้ำพริก ต้มกะทิ หรือจะนำไปผัด ก็ได้เมนูอาหารแสนอร่อย

ในที่สุดเรือก็แล่นออกมาถึงดงทะเลบัวแดงส่วนที่หนาแน่นที่สุด เหมือนตกอยู่ในวงล้อมของบัวสายสีชมพูนับล้านๆ สร้างความสดช่นจับจิตจับใจเพียงใช้สายตามองเป็นการเติมพลังงานให้ชีวิต พร้อมกลับไปต่อสู้กับงานที่กำลังรออยู่เบื้องหลัง

นอกจากความงดงามของบัวแดงแล้ว คนอีสานยังมีความเชื่ออย่างลึกซึ้งในเรื่อง ตำนานรักพญานาค และเมืองขอมล่มจมบาดาลที่หนองหาน เล่าสืบต่อกันมาว่าอดีตที่ตรงนี้มีเมืองขอม ซึ่งมีธิดาชื่อนางไอ่ ผู้มีพระสิริโฉมงามยิ่ง อยู่มาปีหนึ่งเมืองเกิดฝนแล้ง กษัตริย์จึงให้จุดบั้งไฟขอฝนแข่งขันกัน ท้าวภังคี โอรสพญานาคจึงจำแลงแปลงกายมาแข่งขันแต่พ่ายแพ้ จึงจำแลงกายเป็นกระรอกขาวเข้าไปหานางไอ่ในวัง แต่ด้วยโชคชะตาเล่นตลก นางไอ่อยากกินเนื้อกระรอกเลยออกคำสั่งให้พรานฆ่ากระรอกแล้วกินเนื้อนั้น พญานาคเมื่อรู้ว่าลูกของตนตายจึงพิโรธ ทำให้เมืองขอมล่มสู่ใต้บาดาลกลายเป็นหนองหาน ทิ้งไว้เพียงเกาะแก่งเล็กๆ ในปัจจุบันยิ่งกว่านั้นคนเรือในหนองหานยังเชื่อว่าเวลาล่องเรือออกไปแล้วห้ามพูดถึงท้าวภังคีและนางไอ่เด็ดขาดเพราะจะทำให้เรือล่ม

ณ จุดนี้ เราคงต้องเอ่ยคำว่า “ขอบคุณธรรมชาติ” ที่มอบทะเลบัวแดงอันตระการตามาให้ชื่นชมและหวังว่าผู้ที่มีโอกาสไปชมสถานที่สวยและแปลกติดอันดับโลกอย่างทะเลบัวแดง และวางไว้เป็นหมุดหมายสำหรับปลายปีนี้จะช่วยกันถนอมความงามนี้ไว้ ร่วมกันปกปักรักษาเพื่อให้อยู่คู่กับโลกของเราตลอดไป

การเดินทาง: สายการบินไทยสมายล์ บินตรงจากกรุงเทพฯ ไปอุดรธานีทุกวัน (สำรองที่นั่ง www.thaismileair.com) จากตัวเมืองอุดรธานีมุ่งหน้าไปยังทะเลบัวแดง ตั้งอยู่บ้านเดียม ต.เชียงแหว อ.กุมภวาปี ให้ใช้ทางหลวงหมายเลข 2 (อุดรธานี-กุมภวาปี) ถึง กม. 26 เลี้ยวซ้ายไปตามเส้นทางห้วยสามพาด-อ.ประจักษ์ศิลปาคม ประมาณ 18 กิโลเมตร ก็จะถึงท่าเรือเพื่อออกไปชมทะเลบัวแดง จากนั้นล่องเรือเที่ยว ซึ่งเวลาดีที่สุดคือ 6,00-10.30 น. เพราะนอกจากแดดยังไม่ร้อนมากนักแล้ว ช่วงเวลาหลังจากนั้นบัวจะเริ่มหุบนั่นเอง สนใจล่องเรือติดต่อกลุ่มเรือบริการท่องเที่ยวหนองหาน โทร. 089-395-0871, 083-349-5673

Nong Han Red Lotus Lake
A Lake with CNN Ranking

Northeast Thailand, normally labelled as an arid region, has an otherworldly attraction that combines the beauty of a tropical flower garden and the serenity of a lake in Udon Thani province during December-February. This spectacular site is home to millions of pink water lilies, a sacred flower in Ancient Egypt, and appropriately named the Red Lotus Lake-Talay Bua Daeng, officially named Nong Han at Kumphawapi district. Other than the vast numbers of flowers present, the Red Lotus Lake also holds the position of the world’s second strangest lakes by CNN. It covers a large area of 600 square acress providing livelihood to over 60 villages around it. The water comes from 6 different creeks. Thus the lake is never dry all year round. 

The lake is also home of many kinds of fishes, shellfish and different species of birds. The stems of the lilies are edible and can be used as an ingredient of variety of delicious dishes such as som tum, spicy salad, and curries. The roots can be used for drinks and has a cooling effect. During the cool season this pink blanket of lilies provides a picturesque scenery, especially during sunrise. Visitors in small boasts come here as early as 6am when the flowers are in full bloom. The air is very fresh in the morning with birds flocking in the sky. Fishermen also start their day at this time. 

Nature should be thanked for providing such a fascinating spot in Thailand. People should preserve this pink paradise, a must-visit place in Udon Thani. 

How to get there: THAI Smile flies direct daily to Udon Thani city (www.thaismileair.com). The Red Lotus Lake is at Baan Diem, Chiangwae, Kumphawapi district. From Udon Thani city take Highway 2 .At 26km turn left along the local road, Huay-sampad-Prajaksilpakom for about 18 km until you reach the lake. Best time to visit and take a boat ride is from 6.00-10.30am, when the lilies are in full bloom and the weather is not too hot. For boat rides please contact the Nong Han Travel Service tel. 089-395-0871, 083-349-5673

依汉湖
世界级伟大奇观

神奇的大自然,创造了人类意想不到的美。泰国美丽的土地上也有着漂亮的自然风景,足以和世界上任何地方媲美。

说到东北地区,人们自然会想到“干旱”,实际不然。每年的12月到2月,冷风吹来,东北地区湿润的土地上莲花盛开着,水鸟迁徙飞来。这就是乌隆府的侬汉湖,或叫红莲湖。CNN网站上收集了全球最奇异的湖泊,结果显示,乌隆府的侬汉湖是全球15个奇异湖泊之一。

对于东北地区人民来说,红莲是一种无价的水生植物。当地居民利用红莲烹调出许多可口的美食。如:荷叶包饭、藕带酸辣汤、凉拌藕带、藕带辣汤。莲藕煮水可祛除内热,莲花茎可以用水烫后蘸辣椒酱、揶酱和蔬菜同吃。此外,红莲湖中尚有虾、贝、蟹、鱼等提供当地民众烹制可口的地方菜肴。

侬汉湖面积达22,500莱之多,全年湿润多水。红莲湖周围的60多个村庄的百姓把侬汉湖作为赖以生存的食物来源地。

每年12月至1月气候寒冷,侬汉湖里的百万朵红莲齐心合力同时绽放,好似给湖面铺上了一条粉红色的毯子,成为壮观的莲花海洋。游玩浓汉湖应该在早晨6点之前出发。这样,你就能看到太阳的第一缕曙光掠过地平线,红莲花沐浴在金色的光芒中。清晨空气清新,合拢的红莲开始一点点张开直至完全盛开。对此美景,我们要说:大自然谢谢你。

交通

泰国微笑航空每天都有从曼谷直飞乌隆府的航班(机票订购www.thaismileair.com)租车从乌隆府直辖市2号公路至26公里左转,沿着惠什帕去巴扎诗叻帕空县走,约18公里即到达。游船服务电话:089-395-0871, 083-349-5673.