ความรื่นรมย์ที่ซ่อนเร้นของ บาร์ลับในปีนัง
(The Hidden Charm of Penang’s Secret Bars)
槟城隐蔽乐趣之秘密酒吧

ปีนังบนเกาะปีนัง ดินแดนไข่มุกแห่งบูรพาทิศของมาเลเซีย ซึ่งเต็มเปี่ยมด้วยมนต์เสน่ห์อันหลากหลาย นอกจากเมืองหลวงสวยงามอย่างจอร์จทาวน์ ซึ่งได้รับการยกย่องให้เป็นเมืองมรดกโลก อาคารสไตล์ชิโนโปรตุกีสที่โดดเด่น สตรีทอาร์ตที่ดึงดูดสาสยตาและร้านรวงเก๋ๆ ให้เลือกชิมและช้อปแล้ว กล่าวได้ว่า ความรื่นรมย์อีกอย่างหนึ่งของที่นี่คือ บาร์ลับ (Hidden Bar)   ที่กำลังเป็นที่นิยมอย่างกว้างขวางในเวลานี้

Words & Photos: Korakot Punlopruksa

บาร์ลับ หรือเรียกกันว่า Speakeasy Bar มีจุดกำเนิดมาตั้งแต่ปี ค.ศ. 1920-1930   ซึ่งเป็นยุคที่บาร์เหล่านี้มักตั้งอยู่ในสถานที่เร้นลับ ใช้เวลานานกว่าจะค้นพบ และมีหลายขั้นตอนก่อนจะเข้าไปสัมผัสได้ เช่น ต้องใช้สัญลักษณ์เป็นรหัสที่รับรู้กันระหว่างบาร์กับคนมาดื่มจึงจะเข้ามาใช้บริการได้ นี่จึงเป็นเสน่ห์ชวนสนเท่ห์ให้หลายคนอยากเข้าไปมีประสบการณ์ในการดื่มด่ำกับบรรยากาศและเครื่องดื่มแสนพิเศษ แต่ปัจจุบันกฎหมายห้ามดื่มที่เคร่งครัดถูกยกเลิก บาร์ลับจึงพัฒนารูปแบบมาเป็นฟูลบาร์ (Full Bar) อย่างเต็มตัว หากทว่ายังคงรักษามนต์ขลังของความลึกลับและซ่อนเร้นเอาไว้ดังเดิม ก็ยิ่งทำให้บาร์ลับกลายเป็นสถานที่ที่ใครๆ ต่างก็อยากไปสังสรรค์และผ่อนคลายยามราตรี

สำหรับเมืองจอร์จทาวน์ในปีนังวันนี้ ยังคงสนุกสนานกับการท่องเที่ยวได้อย่างเต็มที่ แถมมีบาร์ลับหลายแห่งที่ขึ้นชื่อรอให้ไปค้นหาในเวลาค่ำคืน เริ่มตั้งแต่ Magazine 63 เป็นบาร์ลับในบรรยากาศที่ปล่อยให้ความรู้สึกถวิลหาความหลังพรั่งพรูออกมาเผชิญหน้ากับปัจจุบัน โดยเน้นตกแต่งสไตล์จีนยุคเก่า ทำให้สัมผัสได้ถึงความสง่างามแบบโบราณและเครื่องดื่มก็ล้วนเสิร์ฟด้วยเครื่องปั่นดินเผาจีน

จากนั้นมาดื่มด่ำกันต่อที่ Manchu บาร์ลับในบรรยากาศตกแต่งย้อนยุคจีนสมัยราชวงศ์แมนจู จึงคล้ายกับเดินเข้าไปในโรงเตี๊ยมของเหล่าจอมยุทธ์ บาร์แห่งนี้มีความเซ็กซี่ด้วยการใช้วัสดุตกแต่งแต่ละผนังให้ดูลึกลับ ประดับโคมไฟในแต่ละมุมอย่างสวยงาม โดยเฉพาะช่องประตูบานกลมกลางบาร์ นอกจากนั้นยังมีการแสดงของคณะคาบาเรต์ในชุดกี่เพ้า เรียกความตื่นเต้นคลอเคล้าไปกับเครื่องดื่มเมนูเฉพาะไม่ว่าจะเป็น Gan Bei ที่ผสานรสชาติไวน์ข้าวแบบจีนกับเก๋ากี้เข้าไว้ด้วยกัน Cinnabar Red ที่มีวอดก้าผสมกับแก้วมังกรรสหวานเปรี้ยว หรือ Bai Jiu ความลงตัวของเปลือกมะนาวผสมกับเหล้าจีน

บาร์ลับอีกแห่งที่ไม่ไกลจากย่านเมืองเก่ามากนักก็คือ 12 Senses เป็นบาร์ที่ซ่อนเร้นแรงบันดาลใจมาจากจีนในปีนัง เมื่อผ่านประตูกลเข้าไป จะพบภาพวาดสาวจีนแต่งหน้าตามแบบอุปรากรจีนที่เคาน์เตอร์ด้านในสุด พร้อมกับความมลังเมลืองของแสงที่ต้อนรับผู้คน ภายในของที่นี่ตกแต่งด้วยเฟอร์นิเจอร์จากอาคารโบราณดั้งเดิมทั้งสิ้น ส่วนเครื่องดื่มค็อกเทลแก้วที่สร้างรอยยิ้ม เห็นจะได้แก่ Humming Bird กับเครื่องดื่มที่เน้นจิน ส่วน Spice Rum ก็มีกลิ่นและรสชาติสุดยอดมาก

ใช่ว่าบาร์ลับจะซ่อนเร้นแต่ความย้อนยุคเท่านั้น สำหรับ Golden Shower by ChinChin กลับแตกต่างออกไปด้วยการตกแต่งคล้ายกับโชว์รูมห้องน้ำที่หรูหราทันสมัย ประดับโคมไฟระย้า ฝักบัว กรอบบานกระจกที่มีสีทองตัดกับลายตารางสีขาวดำของพื้นหินอ่อนอย่างลงตัว หลังประตูห้องน้ำที่เปิดเข้าไปยังจะพบกับความตื่นตาของเลาจน์ในบรรยากาศที่หวานละมุนของสีชมพูกับสีทอง พร้อมเครื่องดื่มที่มีเอกลักษณ์ เช่น Picante Margarita หรือ Apple Avenue

ความซ่อนเร้นเป็นปริศนาให้ผู้คนอยากค้นหาและติดตามเสมอ ยิ่งเป็นความซ่อนเร้นที่อบอวลด้วยความรื่นรมย์ อย่างบาร์ลับที่มีชื่อเสียงในปีนังก็ยิ่งมีแต่ผู้คนปรารถนาจะไปเยือนเพื่อดื่มด่ำกับเสน่ห์แห่งความลึกลับนั้นไม่สิ้นสุด

Travellers’ Guide

Getting there: เดินทางสะดวกปลอดภัยกับสายการบิน THAI Smile มีเที่ยวบินจากกรุงเทพฯ-ปีนัง ทุกวัน ใช้เวลาประมาณ 2 ชั่วโมง 45 นาที สำรองที่นั่งได้ที่ www.thaismileair.com

Hidden Bars: Magazine 63 ที่อยู่ 63 Jalan Magazine เปิดทุกวัน, Manchu ที่อยู่ 38 & 40 Jalan Pintal Tali เปิดทุกวัน, 12 Sensese ที่อยู่ 12 Lebuh Presgrave ปิดวันอาทิตย์, Golden Shower by ChinChin ที่อยู่ 86 Lebuh Bishop ปิดวันจันทร์

The Hidden Charm of Penang’s Secret Bars)

Penang Island, the pearl of the orient, still retains much of its old-world charm. George Town, the beautiful capital of the Malaysian State of Penang that’s located on the island, is home to a Unesco World Heritage Site. The city is famous for its magnificent sino-portuguese architecture, eye-catching street art, rows of lovely shops, and underground watering holes that are popular hangouts for the island’s hip crowd.

These underground (yet legal) bars are modelled after the speakeasies of the United States’ Prohibition period (1920 to 1930) when alcoholic drinks were illegally sold. As it was illegal to make or sell alcoholic beverages then, drinkers did it secretly at speakeasies. Entry to these mysterious bars was through codes.

It’s hard to resist the charm of Penang’s speakeasies that were invariably inspired by Prohibition-era nightclubs. Though there’s no US-style prohibition in Penang, these bars remain hidden. People come here to relax and have a good tipple or two.

Penang’s tourism continues to thrive, and so are its speakeasies. One of the most popular speakeasies is Magazine 63 where it’s easy to feel a pang of nostalgia. With its classic Chinese décor, the bar serves its delightful cocktails in Chinese ceramics.

Manchu is a speakeasy set in a vintage-style atmosphere that easily transports its punters back in time to the Manchu dynasty. The bar looks like a classic Chinese teahouse that was a favourite hangout for swashbuckling martial heroes in China in years gone by. For some, the bar’s décor looks sexy and uncanny with lovely lanterns in every corner and especially the circular-shaped door in the middle of the bar.

The bar runs a cabaret show with qipao-clad performers. Its delectable drinks include Gan Bei (a blend of Chinese rice wine and goji berries). Cinnabar Red (vodka and dragon fruit) and Bai Jiu (lemon zest and a Chinese liquor).

Located not far from the city centre is 12 Senses inspired by Penang’s Chinese populace. Upon entering, guests encounter a group of Chinese ladies wearing full make-up like dancers of traditional Chinese opera.

Thanks to the sombre glow of halogen bulbs, the interior has a solemn atmosphere with classic furniture taken from some ancient house. Stand-out cocktails include gin-based Humming Bird and luscious and aromatic Spice Rum.

Not all speakeasies look vintage. Golden Shower by ChinChin gleams like a luxurious, modern bathroom showroom complete with grand chandeliers, shower heads, golden-framed mirrors and black-and-white marble tiles. What looks like a toilet door leads to the lounge in pink and gold. Popular drinks here include Picante Margarita and Apple Avenue.

Penang’s clandestine speakeasies continue to astound visitors.

Travellers’ Guide

Getting there: Enjoy a safe and convenient trip with THAI Smile that operates a daily flight to Penang. Flight duration is 2 hours and 45 minutes. For reservations, visit www.thaismileair.com.

Hidden Bars: Magazine 63 at 63, Jalan Magazine, open daily; Manchu at 38 & 40 Jalan Pintal Tali, open daily; 12 Senses at 12, Lebuh Presgrave, open daily except Sundays; Golden Shower by ChinChin at 86, Lebuh Bishop, open daily except Mondays.

槟城隐蔽乐趣之秘密酒吧

位于马来西亚槟榔屿的槟城,享有东方明珠之魅力美誉,这里拥有世界遗产城市的乔治市、独特中葡式建筑、街头艺术及许多清新店铺,还有当下正崛起的秘密酒吧

秘密酒吧或称Speakeasy Bar,始于1920-1930年,那时,这些酒吧往往隐藏在隐秘之地,且需要通过很多方法才能进入,如出示特定标志,这亦成为吸引人来体验的独特魅力。如今,严格的饮酒禁令已被废除,秘密已变成开放,但仍保持其秘密酒吧特有的魅力,从而成为吸引许多人夜晚相约休闲之场所。

当今的槟城乔治市,可随着这些秘密酒吧尽兴玩乐。初到天下第一客栈Magazine 63酒吧,酒吧的穿越装饰,弥漫着中国古典气息,且盛酒的都是使用古代器皿。随后,接着到满族酒吧(Manchu),以清朝时代风格装饰,气氛仿佛进入江湖客栈,各个角落及墙壁的装饰都讲究优美,除外还有卡巴莱演出助兴,小酌着特色饮料如融合中国米酒和枸杞的干杯、伏特加酒与火龙果相融的酸甜丹红,还有柠檬皮和中国酒混合的白酒之称的特饮。

距离古城区不远之处,坐落着受到中国灵感的12感酒吧(12 Senses)。一进门就瞩目于京剧人物画,店里以古老家具和光泽宜人的灯泡装饰,推荐饮料如蜂鸟和香料朗姆酒。

其实酒吧不一定只要仿古气氛,相反ChinChin的金色淋浴酒吧(Golden Shower by ChinChin)绝对独特于奢华浴室的主题,淋浴设备的金色与大理石地板的黑白格纹相交替,随着甜美粉色和金色氛围而被吸引,别致饮料如皮卡特玛格丽塔或苹果大道。

隐蔽总是吸引人想去探索,越是充满着乐趣的迷如槟城的秘密酒吧,越不断的吸引人,让他们渴望着侵入在魅力的秘密之中。

旅游指南

交通:旅行十分舒畅,泰国微笑航空每天提供从曼谷至槟城的航班,飞行约2小时45分钟,预定机票请至www.thaismileair.com

秘密酒吧 : 天下第一客栈Magazine 63位于头条路63号,每天营业。满族位于义福街38及40号,每日营业。12感位于三条路12号,周日休息。ChinChin的金色淋浴酒吧位于漆木街86号,周一休息。